Давление, физическая величина, характеризующая интенсивность нормальных (перпендикулярных к поверхности) сил, с которыми одно тело действует на поверхность другого (например, фундамент здания на грунт, жидкость на стенки сосуда, газ в цилиндре двигателя на поршень и тому подобное). Если силы распределены вдоль поверхности равномерно, то давление р на любую часть поверхности равно р = f/s, где S — площадь этой части, F — сумма приложенных перпендикулярно к ней сил. При неравномерном распределении сил это равенство определяет среднее давление на данную площадку, а в пределе, при стремлении величины S к нулю, — давление в данной точке. В случае равномерного распределения сил давление во всех точках поверхности одинаково, а в случае неравномерного — изменяется от точки к точке.

Для непрерывной среды аналогично вводится понятие давление в каждой точке среды, играющее важную роль в механике жидкостей и газов. Давление в любой точке покоящейся жидкости по всем направлениям одинаково; это справедливо и для движущейся жидкости или газа, если их можно считать идеальными (лишёнными трения). В вязкой жидкости под давлением в данной точке понимают среднее значение давления по трём взаимно перпендикулярным направлениям. Давление играет важную роль в физических, химических, механических, биологических и других явлениях.

Давление в газовой среде связано с передачей импульса при столкновениях находящихся в тепловом движении молекул газа друг с другом или с поверхностью граничащих с газом тел. Давление в газах (его можно назвать тепловым) пропорционально температуре (кинетической энергии частиц, см. Газы). В отличие от газов, где средние расстояния между хаотически движущимися частицами много больше самих частиц, в конденсированных средах (жидкостях и твёрдых телах) расстояния между атомами сравнимы с их размерами и определяются равновесием межатомных (межмолекулярных) сил отталкивания и притяжения. При сближении атомов силы отталкивания возрастают и обусловливают так называемое холодное давление. В конденсированных средах давление имеет также и «тепловую» составляющую, связанную с тепловыми колебаниями атомов (ядер). При фиксированном или уменьшающемся объёме конденсированной среды «тепловое» давление увеличивается с ростом температуры. При температурах ~ 104 К и выше заметный вклад в «тепловое» давление вносит тепловое возбуждение электронов. Физическая природа давления волн (звуковых, ударных, электромагнитных) рассмотрена отдельно — в ст. Давление звука, Ударная волна, Давление света.

Таблица перевода единиц давления.
н/м2 бар кгс/см2 атм мм pт. cт. мм вод. cт.
1 н/м2 (Паскаль) 1 10-5 1,01972×10-5 0,98692×10-5 750,06×10-5 0,101972
1 бар = 106 дин/см2 105 1 1,01972 0,98692 750,06 1,0197 2×104
1 кгс/см2 = 1 ат 0,980665×105 0,980665 1 0,96784 735,56 104
1 атм 1,01325×105 1,01325 1,0332 1 760 1,0332×104
1 мм pт. cт. (тор) 133,322 1,33322×10-3 1,35951×10-3 1.31579×10-3 1 13,5951
1 мм вод. ст. 9,80665 9,80665×10-5 10-4 9,67841×10-5 7,3556×10-4 1

Измеряют давление манометрами, барометрами, вакуумметрами, а также различными давления датчиками. Единицы давления имеют размерность силы, деленной на площадь; в Международной системе единиц единица давления — н/м, в МКГСС системе единиц — кгс/см2. Существуют внесистемные единицы давления: атмосфера физическая (атм), атмосфера техническая (am), бар, а также мм вод. ст. и мм рт. ст. (тор), с помощью которых измеряемое давление сравнивают с давлением столба жидкости (воды, ртути); см. табл.

В США и Великобритании давление выражают в lbf/in2 (фунт-сила на квадратный дюйм), в pdl/ft2 (паундаль на квадратный фут), в inH2O (дюймах вод. ст.), в ft H2O (футах вод. ст.), в in Hg (дюймах рт. ст.) и др. 1lbf/ in2 =6894,76 н/м2,1рdl/ft2 = 1,48816 н/м2, 1inH2O = 249,089н/м2; 1ftH2O = 2989,07 н/м2,1in Hg = 3386,39 н/м2.